Doenças autoimunes: conheça as mais comuns

16 de junho de 2021
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O sistema imunológico atua no combate a invasores reconhecidos como estranhos ao nosso organismo, provocando reações alérgicas e infecciosas quando em contato com vírus, bactérias, pólen, poeira e outros agentes. Isso acontece por conta de moléculas conhecidas como antígenos.

As células que constituem nossos tecidos também possuem antígenos que, em algumas pessoas, podem ativar as células de defesa. A reação autoimune pode provocar doenças autoimunes (DAI), resultado de uma falha do sistema imunológico onde o organismo se defende dele mesmo.

São conhecidas mais de 100 doenças autoimunes, algumas delas raras e outras mais comuns, como as que apresentaremos a seguir.

Lúpus

O lúpus eritematoso sistêmico (LES) é uma doença inflamatória que pode afetar a pele com manchas vermelhas, principalmente em áreas expostas ao sol, e também órgãos internos. Com maior prevalência em mulheres entre 20 e 45 anos, o paciente com lúpus pode apresentar outros sintomas específicos como febre, perda de peso, inflamações cutâneas e dor nas juntas. A avaliação médica é fundamental para garantir a qualidade de vida e tratamento adequado a cada caso.

Doença Celíaca

Pacientes celíacos têm intolerância ao glúten, proteína encontrada no trigo, na cevada e no centeio. A doença celíaca é causada pela resposta imunológica que prejudica o revestimento do intestino delgado e compromete a absorção de nutrientes pelo organismo. A diarreia é o principal sintoma, que pode vir associada a perda de peso e desnutrição, e a retirada do glúten da dieta faz parte do tratamento para promover a cicatrização intestinal.

Diabetes tipo 1

A diabetes tipo 1 é uma doença autoimune hereditária na qual o pâncreas produz níveis baixos ou mesmo nenhuma quantidade de insulina, substância responsável pelo controle da glicose no organismo. Segundo o Ministério da Saúde, 90% dos pacientes têm o tipo 1 de diabetes. Geralmente, os sintomas aparecem durante a infância e adolescência, mas também em adultos, e provocam cansaço, micção frequente, sede excessiva e outros. O tratamento inclui a aplicação diária de insulina e podem ser prescritos outros medicamentos. Hábitos saudáveis como a prática de exercícios e cuidados com a alimentação ajudam a preveni-la.

Vitiligo

O vitiligo causa a despigmentação da pele, gerando manchas brancas e bem delimitadas. O paciente com vitiligo sofre com a perda de melanócitos, que dão origem a melanina, substância responsável pela cor da pele. Por esse motivo, o médico dermatologista é o principal especialista que atua no diagnóstico e tratamento da doença, que dispõem de diversos tipos de terapia com resultados muito satisfatórios.

Esclerose Múltipla

Esclerose múltipla (EM), ou simplesmente esclerose, é a doença neurológica na qual o sistema imune afeta diretamente o revestimento dos nervos. Estima-se que 35 mil pacientes brasileiros convivam com a esclerose, que possui tratamento feito através de medicamentos que controlam o sistema imunológico e fisioterapia para atenuar os sintomas e a progressão da doença, que pode causar problemas de equilíbrio e coordenação, transtornos emocionais e alterações fonoaudiológicas, entre outros sintomas.

Como é feito o diagnóstico de doenças autoimunes?

A maioria das doenças autoimunes é crônica e os sintomas podem se manifestar ao longo da vida. Para o tratamento, geralmente são prescritos medicamentos imunossupressores que promovem o alívio de sintomas e, assim como em caso de transplantes, reduzem as chances de rejeição pelo próprio organismo.

O primeiro passo para o controle é buscar suporte médico para iniciar o processo de investigação. O diagnóstico é feito através de exames clínicos e de sangue para testagem da presença de alguns tipos de anticorpos específicos. Aproveite para conhecer o que é exame FAN (fator antinuclear).

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